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  • 质量效应:天罚(收割者入侵银河系,人类将如何生死抉择?《星球大战》御用作家倾力打造权威官方小说)[平装]
  • 共3个商家     15.80元~19.20
  • 作者:德鲁?卡宾森(作者),冯蔚骁(译者)
  • 出版社:重庆出版社;第1版(2012年5月6日)
  • 出版时间:
  • 版次 :
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  • 包装:
  • ISBN:9787229049805

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  • 简介
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    编辑推荐

    《质量效应:天罚》编辑推荐:收割者入侵银河系,人类将如何生死抉择?《星球大战》御用作家倾力打造权威官方小说。同名游戏三部曲迎来大结局,同名动画电影2012年火爆上映。
    《质量效应》官方小说简体中文版共分为3部,分别为《质量效应:天启》《质量效应:升天》和《质量效应:天罚》。《天启》的剧情发生在《质量效应》游戏剧情之前二十年,视为“前传”——碳基文明与人工智能五万年终极PK之前夜。《升天》承接第一部,故事发生在《质量效应》游戏剧情结束后不久,揭开了游戏中的很多未解之谜,最大谜团莫过于地狱犬的疯狂侵袭与人类“升华”计划曲折经历。第三部《天罚》的故事发生在游戏《质量效应2》之后,幻影人地狱犬的躲藏之地、收割者的根源都将在这部故事中陆续揭晓。
    本系列将揭开游戏的层层谜团,还原作者笔下“不一样星球大战”,让大陆玩家、科幻迷、星战迷与全球粉丝们同步感受到《质量效应》的火爆激情与惊心动魄。

    名人推荐

    卡宾森的《质量效应》三部曲勘称科幻经典。人类崛起,大战异族,战争场面深远宏大;侦破与推理结合,人性深度发掘;小说与游戏完美的整合,动画电影值得期待。
    ——北师大教授、科幻作家、世界华人科幻协会会长 吴岩
    《质量效应》系列从未令玩家失望过,无论是游戏原作还是官方小说,对此我深信不疑。
    ——178游戏网CEO 张云帆
    《质量效应》游戏好,小说更好。精彩,就是硬道理。
    ——《大众软件》著名编辑 林晓
    《质量效应》是美式角色扮演类游戏的巅峰之作,其宏大的世界观设定、细腻的人物刻画以及峰回路转的剧情通过互动游戏的方式让众多玩家流连忘返。这本由欧美名家德鲁?卡宾森亲自操刀的官方小说以更加醇厚的笔触和更广阔的想象空间为读者带来超乎游戏设定之外的阅读感受,玩家可以从中了解到游戏所未能驾驭的精彩篇章,科幻小说爱好者可以从中品味到传统科幻小说从未企及过的全新领域。译者东方蜘蛛(冯蔚骁)不仅翻译功底深厚,并且作为一名玩龄近二十年的资深玩家,对此类小说有着更为深切的理解和品读,本书的中文版翻译更加富有感情,词句更加到位。
    ——雪猹(原《游戏机实用技术》前资深编辑“多边形”)
    《质量效应》将刑侦剧与谍战片的看点熔为一炉,营造出疑云密布、步步惊心的效果,让读者在期待与猜测中大呼过瘾。
    ——《科幻世界?译文版》
    在《天罚》中,所有事情都在紧张地进行,许多疑问得到解答。我一边读这个史诗般的故事,一边翘首以盼《质量效应》新游戏。
    ——美国亚马逊 读者五星评论

    媒体推荐

    《质量效应》系列从未令玩家失望过,无论是游戏原作还是官方小说,对此我深信不疑。
    ——178游戏网CEO 张云帆
    《质量效应》是美式角色扮演类游戏的巅峰之作,其宏大的世界观设定、细腻的人物刻画以及峰回路转的剧情通过互动游戏的方式让众多玩家流连忘返。这本由欧美名家德鲁·卡宾森亲自操刀的官方小说以更加醇厚的笔触和更广阔的想象空间为读者带来超乎游戏设定之外的阅读感受,玩家可以从中了解到游戏所未能驾驭的精彩篇章,科幻小说爱好者可以从中品味到传统科幻小说从未企及过的全新领域。译者东方蜘蛛(冯蔚骁)不仅翻译功底深厚,并且作为一名玩龄近二十年的资深玩家,对此类小说有着更为深切的理解和品读,本书的中文版翻译更加富有感情,词句更加到位。
    ——雪猹(原《游戏机实用技术》前资深编辑“多边形”)
    《质量效应》将刑侦剧与谍战片的看点熔为一炉,营造出疑云密布、步步惊心的效果,让读者在期待与猜测中大呼过瘾。
    ——《科幻世界·译文版》
    即使你没读过《天启》,也一样能充分地理解和欣赏这个故事。实际上第一部《天启》和第二部《升天》是相互独立的。整个故事从头到尾都是惊险和阴谋,超级戏剧化!
    ——美国亚马逊 读者五星评论
    《质量效应》游戏好,小说更好。精彩,就是硬道理。
    ——《大众软件》著名编辑 林晓

    作者简介

    作者:(加拿大)德鲁?卡宾森 译者:冯蔚骁

    德鲁?卡宾森(Drew Karpyshyn), 《纽约时报》畅销书作家,科幻、奇幻作家,游戏设计师。
    卡宾森是全球著名开发商BioWare公司首席作家,为诸多游戏编写剧情及官方小说,代表作有《德博之门Ⅱ?巴尔的王座》《无冬之夜》《星球大战?旧共和国武士》《质量效应》等。此外,他还为威世智公司编写过一部《被遗忘的国家》官方小说。2他创作的《星球大战:达斯?贝恩》系列小说,荣登《纽约时报》精装畅销书排行榜,被广大星战迷誉为有史以来最出色的一部“星球大战”官方小说。《质量效应》自2007年面世以来,受到众多游戏迷、科幻迷的疯狂追捧,更值得期待的是同名动画电影、真人电影即将上映。
    冯蔚骁,《游戏机实用技术》前编委,游戏达人与翻译,译有《战争机器》游戏官方小说、《Xbox360揭秘》等著作。

    目录

    序章
    第一章
    第二章
    第三章
    第四章
    第五章
    第六章
    第七章
    第八章
    第九章
    第十章
    第十一章
    第十二章
    第十三章
    第十四章
    第十五章
    第十六章
    第十七章
    第十八章
    第十九章
    第二十章
    第二十一章
    第二十二章
    第二十三章
    第二十四章
    第二十五章
    第二十六章
    第二十七章
    第二十八章
    尾声

    序言

    中文版作者献词
    在一开始创造《质量效应》这个世界时,我们并没想到它会如此受欢迎。随着小说的出版,我能够和全世界的《质量效应》爱好者分享更多关于这个世界的故事。我十分荣幸地得知,现在我也能够和中国的科幻迷分享我的作品,这让我感到很激动。感谢果壳阅读与重庆出版社为此所做的一切努力。
    致 谢
    创造《质量效应》这样既有深度、又有广度的智力成果,是一项巨大的事业。如果没有Bioware公司里所有朋友和同事的努力,要完成这项事业几乎是不可能的。
    我特别想感谢凯西?哈德森(Casey Hudson)和普雷斯顿?瓦塔曼纽克(Preston Watamaniuk),他们帮助我形成了《质量效应》的整体构想。此外,我要特别提到Bioware公司里所有为此项目工作过的作者:克里斯?埃特勒(Chris Letoile)(我们自己的技术专家兼科学大师),卢克?克里斯杰森(Luke Kristjansen),麦克?沃尔特(Mac Walters),帕特里克?威克斯(Patrick Weeks),以及麦克?莱德劳(Mike Laidlaw)。
    我还想感谢我的编辑——德雷(DEL REY)出版社的基思?克莱顿(Keith Clayton)。面对相当紧迫的最后期限,他仍尽其所能使我的这本小说做到最好。
    没有这些人的贡献,便没有这本书。我十分感激你们所做的一切。
    译 者 序
    2012年伊始,末日景象未现,社会却远超想象以光速飞奔。每个人的经历,已经不再是“人生如戏”可以概括。剧情的发展和真相的迷离,已经是“人生如游戏”。
    翻译《质量效应》官方小说三部曲,是个痛并快乐的经历。几乎每夜都熬到东方发白、手指酸痛,我才会结束一天的工作。假如某一天我跟韩寒一样被迫自证清白,希望大家相信:我不是天才,也没有代笔,这45万字的确是我一个字一个字敲出来的。虽然,我没有手稿。
    《质量效应》游戏自从2007年底上市,其素质得到各个媒体的大力褒扬,众多奖项和巨大销量已经证明了一切。在这样一个宏大的世界中探险游历,是个愉悦的体验。我和大家一样,不愿被视为“不明真相的围观群众”,那么探求游戏人物的喜怒哀乐,知晓大小事件的前因后果,就成为铁杆游戏玩家的必然需求。而官方小说,正可以帮助大家更好地了解游戏构造的世界,更加全面地了解一个自己喜爱的极品游戏。
    牛顿的幸运是站在巨人的肩上,我幸运地站在了德鲁?卡宾森的肩上。他为游戏所撰写的官方小说,本身已经具有相当的水平——作为一位著名的幻想小说畅销作家,他在游戏小说领域已经浸淫许久,把谍战的探险、悬疑、政斗等要素熟练地融合在一起。整套小说剧情奇峰突起、步步惊心,却又丝丝入扣、合情合理。既不是游戏剧情的简单照搬,也没有与游戏本身产生割裂,而是在游戏的世界中展现出另外的故事,巧妙地和游戏剧情串联在一起。

    第一部小说的剧情发生在《质量效应》游戏第一作剧情之前,人类刚进入银河系共同体。游戏主人公薛帕德的上司大卫?安德森那时还不是舰长,只是一个初露头角的联盟上尉,他历经磨难,勇往直前,如果不是突锐族特工萨伦的恶意,本可以成为第一名人类幽灵特工;第二本小说的故事发生在游戏第一作剧情结束后不久,解释了游戏第二作中的很多未解之谜;而如果读者将游戏《质量效应2》通关之后还意犹未尽,那便不可错过第三部小说,因为这里的故事正发生在《质量效应2》结束之后。
    难得的是,小说没有艰涩的背景与概念,读起来畅快非常,大呼过瘾。即使读者不了解游戏本身,也无碍将小说单独作为一套好莱坞太空惊险大片来欣赏。
    在各种艺术表现形式中,最具想象力的就是小说,比如《百年孤独》恐怕是拍不出好电影的。在翻译时,我跟随主要人物在银河系的各个世界穿梭搏杀、斗智斗勇,紧张之处手心冒汗,精彩之处不禁拍案叫绝,不亦快哉!每每一开始翻译便不忍释手,一边在脑海中构想小说所描述的场景,一边斟酌如何遣词造句才可将原文的意韵百分百地传达给诸位读者。
    我比韩寒幸运的是,能够坦然直言:感谢团队。果壳阅读只愿意把高素质的小说呈现给读者,我也只有兴趣翻译自己喜欢的作品。源于这套三部曲小说自身的优秀,它终于脱颖而出,并能与大家见面。四十五万字的初稿完成后,译稿得到了说书人、迟卉、老问等诸位编辑的鼓励和批评,终稿比初稿的可读性高出许多,我在愧赧之余又深感欣慰。因为我知道,有机会与各位读者分享一套自己喜欢的优质小说,是一件多么幸福而幸运的事。
    冯蔚骁
    2012年2月10日

    文摘

    序章
    幻影人坐在沙发上,朝落地观景窗外面凝望。窗户就是幻影人内室的一整面外墙。
    他用作基地的无名空间站围绕着一颗红色巨型M类恒星公转。燃烧着的恒星的半弧形边缘占满观景窗的整个下半部分。恒星光彩夺目,但并没有完全遮住背景上的星星。
    这颗恒星处于六十亿年寿命的最后阶段。壮观的喷发会使它的存在感达到顶点,也会使自身坍缩成为一个黑洞,把整个星系都吃下去。它诞生时孵化出来的行星和卫星将无可避免地被重力吞噬到黑暗之中,死亡之后只留下血盆大口。
    这个景象蕴含了幻影人对银河系最后归宿的所有信念:美丽、荣耀、致命。生命可以在几乎不可能的空间以各种难以置信的形式存在,在宇宙之眼看起来却会一瞬间的工夫彻底灭绝。
    他不会让这种事情发生在人类身上。
    “关掉观景窗。”他说道。外墙逐渐变得不透明,现在他独自身处一个昏暗的大房间。
    “开灯。”他说道。天花板洒下温柔的灯光。
    他转动椅子,不再看着观景窗,而是看着房屋中间他用来接电话的环绕全息图像显示板。激活后,它会在房屋中间投射出通话人的全息图像,看上去和他们在房间里几乎没什么区别。
    当然,他们也可以看到他。全息显示板之所以放在那个位置,就是为了让他们看到坐在椅子上的他和他背后的观景窗。窗户激活时,幻影人的形象将身处空间站一直环绕运行的壮观天文奇景当中,这是一幅生猛而强大的画面,也是他多年来苦心经营的个人形象。
    他想要喝一杯。不是银河系里到处充斥的酒保们人工调制出来的异星漱口水,他们只会把这玩意儿都卖给不知情的人类。他要的是真家伙——纯正的酒。
    “波旁,”幻影人喊道,“不掺水。”
    房间另一边的门很快滑开了,他的助理之一——一个身材高挑、容颜靓丽的浅黑肤色女人——出现了。她一只手握着空杯子,一只手拿着酒瓶。她的高跟鞋在办公室大理石地板上嗒嗒作响,虽然穿着紧身黑裙,但修长的双腿迅速走过了门口到办公桌之间本来很远的距离。
    她把杯子递给他,没有说话也没有笑,极其严肃。然后她端着瓶子,等待幻影人发话。
    标签显示这瓶酒是黑金露,在肯塔基州蒸馏浓缩至完美级别。
    “三指。”幻影人嘉许道。
    助理将酒倒到刚过杯子一半的高度,然后等待他的下一道命令。
    就像以前一样,第一口总是能把他带回以往简单的年轻岁月。那些日子里,他是一个普通人,典型的地球上流社会市民——富有、舒适、天真。
    他尽情享受着酒的美味,想起对以往太平盛世的渴望,心中就一阵刺痛。那是在他建立地狱犬之前,在他成为幻影人这个自封的人类保护者之前,在联盟和神堡理事会的异星盟友将他和他的追随者盖上恐怖分子的标记之前。
    银河系中有许多已知和未知的敌人,有许多可以在以后某天抹去人类存在的危险,但没有一个危险可以与潜伏在银河系边缘黑暗空间的这个威胁相提并论。收割者是巨大而有智能的星际飞船,他们是冷酷无情的机器,完全没有怜悯和感情可言。在过去的千百万年——也许更长的时间里,人类和其他异星世界一直在进化和发展,但他们一直冷眼旁观,等待一举清除银河系所有有机生命体的完美时机。
    虽然他们是绝世天劫,但绝大多数人都对收割者一无所知。理事会封锁了收割者进攻理事会空间站的所有官方记录,掩盖了所有证据,否认事实,以防恐慌在银河系弥漫。当然,联盟这只异星新主子的哈巴狗自然亦步亦趋。
    谎言埋藏得太深,以至于那些帮助埋葬真相的人也说服自己所谓收割者只是浮云而已。他们继续肤浅庸俗的生活,脆弱而愚蠢,不敢承认正在前方等待的恐怖结局。
    但幻影人究其一生都在面对令人不开心的真相。
    虽然联盟不再理睬终结点恒星系中消失的人类殖民地,但地狱犬却建立起自己的标准。他们甚至招募了薛帕德司令官——联盟最伟大的英雄——帮助他们调查这个神话。而薛帕德的发现深深撼动了幻影人。
    幻影人轻轻点头,示意助理离开。这个女人很专业地用脚后跟转过身,留下他独自沉浸在思绪当中。
    他又啜了一口酒,把杯子放在椅子扶手上,然后探进定制西服的内衣口袋,取出一个细长的银盒子。
    多年来的修炼已经使他可以不假思索地保持优雅仪态。他弹开盖子,抖出一支雪茄,又合上盖子,一连串动作极其流畅,似乎只是一个动作。盒子又消失在西服口袋里,这次出现在他手中的是一个厚重的黑色打火机。他拇指一按,吸了一口雪茄,火随之灭了。
    幻影人深长地吸了一口,让尼古丁充满肺部。多少个世纪以来,烟草都是人类文化的一部分,在地球上每个稍微发达一点的国家,抽烟都是很普通的习俗。这个附着在人类身上的习惯自然也跟随之进入了太空。各品种的烟草成为人类或异星殖民地的热门出口品。
    有些人厚颜无耻地说,若干经过基因工程改良的塞拉睿品种比任何人类出产的烟叶品质更好。不过,幻影人对烟草的嗜好和他对威士忌的嗜好一样——只爱原产地的。这种特别雪茄的原料收割自南美洲腹地的广大农田,那里是地球上为数不多的可以种植农作物的地区。
    在二十二世纪,吸烟所带来的传统健康危害早已消失。化学工业和医疗科技的发展彻底消除了肺气肿和癌症之类的疾病。不过,还是有不少人对吸烟怀有根深蒂固的深刻仇恨。二十一世纪中叶通过的史前禁烟法律在地球上一些国家内依然有效。很多人视吸烟为道德败坏的事情——无情贪婪冷酷的公司为了股东的利润而不顾千百万人的死活。
    不过,对于幻影人来说,吸烟意味着完全不同的东西。盘旋在舌尖、吞咽下喉咙的味道,烟雾充满肺部的酥痒感,还有尼古丁充盈身体的温暖,带来了熟悉的舒适和身体渴望的满足。吸烟是一种狂欢……在人类的长远生存面临危险的当下尤其需要。
    如果你有烟,就抽了吧,他从早已被遗忘的记忆角落里想起了一句古老诗文。因为我们没有人能看到明天。
    幻影人又吸了几口,把烟头塞到椅子扶手上的烟灰缸里,接着又喝了一口酒。
    虽然形势看上去很严峻,但他不准备让自己陷入令人郁闷的绝望之中。他是个直面困难的人,这次也没什么不同。
    薛帕德司令官发现采集者正在绑架人类殖民者。采集者是一个隐秘的异星种族,死心塌地地为收割者效力。虽然收割者身陷黑暗的宇宙空间,但这些巨型飞船依然能跨越数百万光年的距离,对毫无自主意识的仆从们发号施令。
    采集者根据机器主子的命令收集人类,并把这些人类带到银河系核心中他们的家园里。这些被绑架的人将被重新改造:变形、突变,最后退化为恐怖实验中的一团有机泥巴,为制造新的收割者添加燃料。
    薛帕德——在地狱犬的帮助下——破坏了采集者的行动。但幻影人知道收割者不会善罢甘休。人类需要对这个冷酷无情的残酷对手有更多了解,为收割者必将到来的回归作好准备。人类必须要研究对手的长处和弱点,暴露并利用他们的脆弱之处。
    地狱犬从采集者行动的遗留物里提取出收割者的关键技术。他们已建立研究设施对这些奇特的异星技术在谨慎控制的条件下进行首批实验。最后,他们只有一个办法获取所寻找的知识——他们必须在真正的人体上重复采集者的实验。
    幻影人知道自己内心无比痛恨这个计划。但为了人类种族的生存,伦理和道德都必须要抛诸脑后。他们没有绑架几百万人干这个事情,而是精心挑选了少数实验对象。为了保护并维持整个人类种族,必须要有少数受害者承担痛苦。
    再现采集者实验的计划只能秘密进行,不能让薛帕德知道,也不能让他卷进来。地狱犬与人类最著名的英雄之间的联盟一点也不稳定,彼此都不能完全相信对方。在未来,他们可能继续合作,但现在幻影人只愿意依靠自己的顶尖特工。
    吊顶喇叭中传来轻柔的嘀嘀声,提示这些特工中有个人发来了信息。
    “打开视频窗口。”他在椅子上直直坐起,注意力集中于全息显像板上。
    后墙又变得透明,室内光线自动黯淡下去。身后即将死亡的恒星把橘红色的光线洒满房间。
    “接收。”幻影人低声说。冷凯的图像浮现在全息显像板上方。
    就像绝大多数人类一样,他是一名真正地球文化滋养出来的孩子。他的中国血统在黑眼睛黑头发上体现得特别突出,不过下颌和鼻子的某些微妙之处也说明他的祖先中有斯拉夫或者俄罗斯人。
    “我们找到他了。”冷凯报告道。
    幻影人不需要他说出来这个人到底是谁。冷凯作为一名顶级地狱犬特工,在过去差不多三年的任务中只追踪一个目标。
    “在哪儿?”幻影人想知道。
    “欧米茄空间站。”
    说出这个地名的时候,冷凯脖子上棱角分明的肌肉因为反感而紧绷。这个下意识的反应完全可以理解。这个空间站体现了地狱犬鄙视卫星文化的一切理由:无法无天、野蛮暴力。这个下意识的神经反射让冷凯扭了扭头,显出他脖颈后面的一个文身:一条正在吃自己尾巴的蛇。
    这条衔尾蛇经常用来象征永恒,但幻影人知道它还有更黑暗的含义:灭绝。灭绝本身,岂不也是一种永恒?
    大概在差不多十年前,地狱犬发现了冷凯,把他从一个人类监狱集中营中弄了出来。在招他入伙之前,幻影人仔细研究了他的过往:经历过N7特种部队训练的士兵,临时外出去神堡时在酒吧斗殴中杀死一名克洛根人,因此被捕。联盟把这名前中尉当成反面例子,狠狠修理了他。他被剥夺了军衔,判处在军事监狱里度过二十年刑期。光是有据可查的冷凯以往对异星人的敌视和暴力行为就有长长的一串,这也促成了对他的严厉判决。然而,对幻影人来说,冷凯的反异星倾向正好是性格的证明。而且,他只用一把标准配发的战斗匕首就杀死一名全副武装的克洛根人,这足以使他成为一名完美的新成员。
    地狱犬安排他逃亡的这十年里,冷凯成为组织里干脏活的顶尖特工。但他绝不仅仅是个无情的杀手。他理解小心谨慎的重要意义,他也知道如何规划并执行复杂而精密的行动。
    现在他已经发现了目标,幻影人的第一个冲动就是下达击杀命令。
    但幻影人又闪现了一个想法。即将进行的实验需要对象,为什么不做一箭双雕的事情呢?
    “把他带回来,”幻影人说,“我要活的。别留下什么痕迹。”
    “我一向如此。”冷凯答道。
    幻影人非常满意,低声说道:“关机。”特工的全息图像闪动了一下,消失了。
    幻影人又靠到椅子上,漫不经心地旋转着杯中物,最后开心地一饮而尽。
    他想,时间已经够久的了,格雷森。幻影人的心情比几分钟之前欢快了很多。但等待是有回报的。


    第一章
    保罗?格雷森知道幻影人依然在搜寻他。自从他因为女儿而背叛地狱犬已有几乎三年的时间,但他知道就算过去三十年,地狱犬也不会放弃追捕。
    当然他现在也换了名字:保罗?格雷森已是往事,他现在是保罗?约翰逊。可创造一个新的身份仅是第一道防线。如果幻影人的任何一个特工碰巧看一眼他的证书,这根本就掩饰不住。而且,到处都有幻影人的特工。
    地狱犬楔入政府后,几乎在联盟所有政府部门都安插有特工。理事会世界内几乎没有他们不能追踪到的地方,所以他只好逃回欧米茄空间站。
    幻影人从来没有办法在欧米茄上站稳脚跟。这个巨大的空间站是终结点恒星系事实上的首都。地狱犬激进的唯人类行动纲领让自己的特工在掌控欧米茄空间站的各种异星军阀、帮派首领和独裁者中特别不受欢迎。就算他们怀疑格雷森就藏在这里,想要找到他也绝非易事。
    最具讽刺意味的是,格雷森在为地狱犬效力时习得的一身本领——谍报和刺杀——后来证明在欧米茄上当雇佣兵展开新生活时特别有用。他曾经受过刺杀外星人的训练,现在他就在执行一个这样的任务。
    “我们在浪费时间。”萨纳克嘟囔道,把狙击枪放到一边。他挪了挪身体,扯了扯战斗服,想在他和格雷森藏身的一大堆箱子后找到一个更舒服的位置。
    “我们要等丽塞勒的报告。”格雷森平淡地说道。
    巴塔瑞人转过头,用四只眼睛看着这名趴在他身边的人类。上面的一双眼睛眨了眨,但是下面的一双一动不动。
    “你总是想再等等,人类。”萨纳克怒道,“这是软弱的象征。”
    “这是智慧的象征,”格雷森把话顶回去,“这就是为什么我是头儿。”
    萨纳克只知道一个解决问题的办法:迎头撞上去。有时候这使与他共事变得非常困难。他总的来说不喜欢人类,而格雷森对巴塔瑞人也存有根深蒂固的不信任感——这对事情都没有什么帮助。
    这两个种族的历史纠缠不清。人类闯入银河系文明圈之后快速扩张,把巴塔瑞人挤出了天连边界地区。巴塔瑞人以暴力回敬,两个文明之间的战争打响了——然后巴塔瑞人输掉了。现在他们是理事会世界文明世界里的被流放者——几乎总是被怀疑和不信任的眼光看待。
    不过,在欧米茄的街道上,他们似乎遍布每个角落。自从离开地狱犬之后,格雷森费了九牛二虎之力才克服掉幻影人洗脑时种下的对异星种族的仇视。但原来的习惯总是很难彻底消亡,他不会急于拥抱“四眼怪物”。
    幸运的是,他和萨纳克不需要喜欢对方才能团结协作。艾丽娅在好几个场合向他们澄清了这一点。
    “一共七个目标,”丽塞勒柔和的声音在耳机中响起,“所有成员就位,等待命令。”
    准备杀人之前肾上腺素畅游全身的感觉是格雷森所熟悉的。身边的萨纳克也做出和自己一样的动作,把枪对准了飞船。
    “打。”格雷森低声说道,这个字引发了仓库远处的一阵弹雨,丽塞勒和她的手下开始行动了。
    一秒钟后,四名突锐人从飞船的另一边走入视野。他们背对着格雷森和萨纳克,注意力被吸引到丽塞勒伏击的方向。
    格雷森缓慢地长出一口气,扣动了扳机。一名突锐人倒下了,他的动能护盾已经被丽塞勒的齐射耗尽,没法挡住射向他后脑的狙击枪子弹。
    马上又有两名突锐人倒下,这要归功于萨纳克两次精准的点射。
    我可能不会像这个混蛋一样准,格雷森想,同时瞄准了最后一个敌人,但毕竟他把事情搞定了。
    最后一名突锐人还有足够的时间向身边的大箱子跑出两步寻找掩护,但还没有跑过去,格雷森的子弹就正击中他的两片肩胛骨中间。
    格雷森对耳机说话之前有几秒钟沉寂。“我们这边消灭了四个目标。”
    “这边另外干掉了三个。”丽塞勒回答道,“把他们全都干掉了。”




    “我们走吧。”格雷森对萨纳克说着就从板条箱后面的掩体跃出,向倒下的异星人跑去。
    这些突锐人是魔爪帮的成员,而这个仓库正在魔爪帮地盘的深处。考虑到这是晚上,而且地方又很远,其他人不太可能听到枪声。但这事儿谁也说不准,而且他们待的时间越长,对方增援的可能性就越大。
    他和萨纳克来到尸体旁边,丽塞勒和她小队里的另外两名巴塔瑞人已经在那里翻动死者的衣服。
    “到现在找到了五公斤公斤为非法定计量单位,为表达通顺选用,1公斤=1千克,后同。,”蓝皮肤的阿莎丽女人告诉格雷森,手里拿着几个装着玫瑰色细粉的密封塑料袋,“纯度至少有九十,有可能到百分之九十五。”
    根据个人经验,格雷森知道只需要一小撮经过提纯后的红砂就可以让一个人类达到高潮。五公斤可以让一整栋公寓楼在大半年时间里都飘飘欲仙。这样规模的储藏量足够在理事会世界换回六位数的信用点。这也正是艾丽娅下令出击的原因。
    欧米茄空间站实际上没有法律,也没有警察执法。秩序只是由空间站有话事权的黑帮维持。这里虽然没有法律,但是却有规矩。第一条规矩便是:别惹毛艾丽娅?提卢阿克。
    “这个人身上还有两公斤多。”萨纳克说道,从他搜寻的另外一个尸体的马甲里抽出一块包得紧紧的砖块。
    “这个人是被交叉火力打死的。”一名巴塔瑞人说道,又举起一个袋子,格雷森看到细细的红砂从袋子一边的小洞里涓涓流出。
    “堵上眼!”格雷森愤怒地说道,后退一步。
    红砂对巴塔瑞人或者阿莎丽人都没有作用,但只要碰上一点,格雷森今晚就会一直爽得晕晕乎乎。
    “艾丽娅需要所有的货,”他提醒他们,“运来的货她都要。她已经发了消息。”
    艾丽娅外号海盗女王,成为欧米茄事实上的统治者差不多已有两个世纪。每个帮派都要以这种或那种形式向她上贡,这样才能换取在空间站上做生意的权利。
    那些准备不鸟艾丽娅的人——比方说拒绝把红砂生意分给她一块的家伙——就会遇到今晚这样的结果。
    “就这么多了。”丽塞勒说道,检查完最后一具尸体,站起身来。
    虽然格雷森的注意力集中在任务上,但他禁不住再次被面前天使般美丽的女人震住了。阿莎丽族整体上按照人类标准来说非常漂亮:这是个单性别种族,和人类女性极为相像,不过她们的皮肤色素通常是蓝的。她们没有头发,波浪式的皮肤盖住了头盖骨,但这一点也没有降低她们的性吸引力。
    就算以阿莎丽人自己的标准来看,丽塞勒的魅力也属登峰造极,况且她的修身战斗服把每一处曲线都勾勒出来。格雷森意识里依然怀有地狱犬植入的对异星人的不信任,可他禁不住想这是不是仅仅由于她的身体外表太过靓丽光彩。
    除了作为生物异能种族,阿莎丽人还有微妙而强大的移入感情——甚至是心灵感应——超能力。有些人认为她们能用这种天赋影响他人的想法,使自己看起来比实际情况更有吸引力。如果这是真的,那么丽塞勒玩弄这种手法的能力更是熟练到家。
    “保护好红砂,我们走。”格雷森命令道,把思绪拉回到手头的任务上,“保持警觉。记住——我们还是在敌人的地盘上。”
    丽塞勒、萨纳克和其他几名巴塔瑞人按照他的命令,把塑料袋塞到包里,紧紧跟上格雷森。
    格雷森居前,萨纳克殿后,小队从仓库里鱼贯而出,来到这块地区阴影重重的街道上。他们在蜿蜒的小巷和背街便道组成的迷宫里快速前进,急于到达友好——或者至少是中立的地盘。
    现在已经很晚了,进入了空间站夜间周期的中段。街上只有稀稀落落的人,绝大多数是平民。各个种族的普通男人和女人——不管是什么原因——他们在魔爪帮控制的这个地盘居住或工作。这种人很容易辨认出来——看到全副武装的队伍,立即掉头走或者遁入小道的黑暗之中,不愿和格雷森这群人正面相对。
    格雷森一瞥就能发现这种人,然后让他们闪开。他留意的是魔爪帮的巡逻队。对仓库攻击所作出的反应都零散而且杂乱,魔爪帮没有料到艾丽娅会在自己地盘的心脏地带痛击他们。但这个突锐帮派是为数很少的会派出武装人员在街面上巡逻的黑帮,因为他们要提醒人们谁在这里说了算。虽然格雷森的人武装和装备一应俱全,但他知道如果他们遇到巡逻队,原则上突锐人会立即首先开火。
    不过,他们很幸运——他们安然无事地穿越了魔爪帮的地盘,来到欧米茄的中心街区。为了安全起见,格雷森把队伍分散到几个街区之中,唯恐有任何被跟踪的迹象。
    直到丽塞勒把手放到他肩膀上说:“我觉得我们安全了。”他才放松了警惕。
    “艾丽娅在地下皇宫那里等着我们呢。”萨纳克尖锐地提醒道。
    格雷森太清楚自己的老板在哪里了。这就是问题所在——每个人都知道。
    地下皇宫夜总会是欧米茄的社交中心。这儿既有有钱有势的大亨,也有空间站的路人甲乙丙丁,他们去那儿只是为了满足自己的享乐欲望。老客户们去那儿只是为了寻找音乐、性、毒品甚至是暴力,而且只有很少的人失望而归。
    艾丽娅?提卢阿克是夜总会的钉子户,几乎每个晚上她都从自己的包厢里俯视着下面一浪一浪的喧嚣人群。她的存在是夜总会之所以成为夜总会的部分原因——地下皇宫是欧米茄空间站的缩影,她自己也是空间站的缩影。
    “我们不能背着七八公斤这么大包红砂大摇大摆地进夜总会,”格雷森回答道,“我们需要把货放在安全的地方。”
    魔爪帮不太可能很快就组织起一次复仇反击。就算他们能,格雷森也怀疑他们有没有胆子跑到艾丽娅的夜总会来砸场子。但魔爪帮不是他需要担心的唯一问题。
    夜总会里面有严格的安全纪律,但开枪、捅人还有零星的暴力在周遭的街区和小巷简直是司空见惯。只要回报够诱人,急于弄到货的毒品贩子或者是傻到不考虑长期后果的街头混混会毫不犹豫地对格雷森的人马下手。这只是个小小的风险,但格雷森总会杜绝任何侥幸之举。
    “我们把红砂藏到我自己这里。”他下了决心,“然后我们向艾丽娅报告,安排明天把货接走。”
    萨纳克的嘴唇不满地动了动,但没有说话。而另一方面,丽塞勒点头表示同意。
    “你带路,保罗。”她小声说道,“我们越早把货放下,就能早些到舞池去放松一下。”
    他们花了十五分钟的时间到达格雷森的公寓。有好几次他转身查看身后,确保没有被跟踪。每次他转身时,总是禁不住注意到萨纳克不过是在转动四个眼珠。
    他想,这就是艾丽娅让我管事的原因。我总是注意细节。
    这是他从幻影人那里学到的无数有价值的教训之一。
    他的公寓位于欧米茄最安全也最昂贵的小区之一。小区门口的警卫——两名重装突锐人——认出了他,退到一边,他和他的小队才得以进去。
    到了自己楼下,他在大门的面板上输入进门密码,几乎是本能地挡住键盘,以防萨纳克和其他巴塔瑞人看到。他身体的位置让丽塞勒看得清清楚楚,但几个月之前他就把密码给了这个阿莎丽人。
    门滑开了,露出一条小小的走道,通往楼梯和一部电梯。
    “三楼,”格雷森说道,“走楼梯。电梯有点慢。”
    他走在前面,丽塞勒、萨纳克和其他人跟在他后面。楼梯上面是另一条走道,每边都有一扇门。大楼有五层楼,每层楼都只有两套公寓。这是格雷森最喜欢这栋楼的一点——只有少数几个邻居,而且他们都很尊重其他人的隐私。
    他走到门前,把手放到门中间的面板上。生物扫描仪扫描手掌的时候,他感到一阵温热,然后轻轻的咔嗒一声,门滑开了。
    这套公寓装修很棒,只是空间不算大,不过格雷森也不需要很大的空间。访客可以在玄关脱下鞋帽大衣,然后走进客厅,这儿只有一套沙发和一台电视。有个小窗户可以看见下面的街道。客厅另一边有半堵墙隔出一个功能简单的厨房,再过去是一条走道,通往浴室和后面的卧室。浴室很小,但是卧室很大,不光能放下格雷森的床,还能放下椅子、桌子和任何时候都可以链接超网的终端。
    “把袋子放到前门。”格雷森命令道,不想让巴塔瑞人在他的房间里走来走去,“我会找个地方把它们藏好。”
    “怎么啦,人类?”萨纳克忿忿不平地说,“你不相信我们吗?”
    格雷森根本就懒得搭理他。
    “艾丽娅在等我们的报告,”他说道,“为什么你和你的朋友不去复命呢?”
    丽塞勒一直等到巴塔瑞人都走了,才走过来,用胳膊环绕住他的脖子,凑到他面前。他可以感觉到她身上散发的体温,还有脖子上抹的淡淡香水,这都让他头晕目眩。
    “你不去夜总会么?”她对格雷森耳语,有些失望。
    格雷森可以想象如何狂暴地玩弄她淫荡的嘴唇,一想到这他就热血上涌,满面潮红。丽塞勒总是让他感觉自己像是个冲到摇篮边向比自己小得多的人求婚的家伙,而事实上丽塞勒至少比他年长一百岁。
    人类和阿莎丽族是不一样的,他意识中暴躁的那部分提醒道。他们成熟得非常慢。她依然是个迷失的小孩子,而你已经是个过了中年的糟老头子了。她和你女儿的共同之处都比你要多。
    “我会去那儿的。”格雷森许诺道,快速吻了她一下,把她的胳膊从脖子上摘下来,轻轻把她推开,“我先要料理一些事情。”
    她从他身边退开,手指从头到尾划过他的胳膊。
    “别花太长时间。”她朝门走去,回头对他说道,“如果我累了,你可以看到我找一个克洛根人跳舞。”
    门关上了,他缓缓地长出一口气。香水的味道充盈鼻腔,久久不去。但没有丽塞勒压着他,他还可以自持。
    回到正事上来吧,热恋中的男孩。
    他必须要找到一个地方藏好红砂。现在不太可能有人闯进他的公寓,不过也不能就摆在谁都能一眼看见的地方。
    不过,首先,他需要打个电话。

    第二章

    卡莉?桑德斯轻轻敲了敲尼克房间的门。
    “进来。”他从另一边说道。他未成熟的嗓音在最后的尾音上有些变声。
    她的手在控制面板上滑过,门移开了。尼克和刚来学院的学生岩杜在房间角落的桌子边肩并肩坐着。
    “已经过熄灯时间了。”卡莉说道,“岩杜三十分钟之前就应该待在自己房间里。”
    “我们在学习。”尼克说道,指着桌子上的终端所投影出来的触摸界面屏幕。
    卡莉看了一眼浮现在她眼前的作业,然后看了看两个孩子。尼克直直看着她,一脸无辜的样子。
    尼克才刚刚十五岁。他总是看上去比实际年龄更小,至少比真实年龄年轻一两岁。虽然他留了齐肩黑发,前额也留了卷曲的刘海,但这都无助于隐藏他那种娃娃脸。可卡莉知道,实际上他比真实年龄更成熟一些。如果有一个学生能直直看着她的眼睛而且对她撒谎却不流露出来,那就是尼克了。
    岩杜完全是另外一回事。他才十一岁,前几个月才通过外科手术植入增幅器。这儿的一切对他来说都很新奇。升华计划的指导者仍然是令他感到敬畏的权威。但卡莉不会滥用这种权威。
    “岩杜,”她说道,声音不大,但很坚定,“你到底在做什么?”
    这个小男孩先看了看卡莉,又看了看尼克,然后又回到卡莉身上。他的眼睛在黑色的脸上显得又大又白。
    “我们在玩征服游戏。”尼克恼火地叹了口气,承认道,不给岩杜答话的机会,“但差不多也就十分钟吧。可是在这之前我们至少学了两个小时!”
    “你知道守则的,尼克,”她答道,“熄灯之后不准上超网。”
    “只有十分钟而已!”
    “我会查看网络记录,”她提醒道,“看你是否说了真话。”
    “我说了!”他生气地回答道,不过又低声说,“好吧,差不多二十分钟。”
    “我会有麻烦么?”岩杜问道,下嘴唇微微颤抖。
    卡莉摇了摇头,“不,你没有麻烦,但现在你该上床睡觉了,好吧?”
    小男孩点了点头,卡莉拉着他的手带他到门边,然后又转回尼克身边。
    “我回来测量你的读数之后再谈这件事情。”
    “没问题,”尼克用稚嫩的声音讽刺道,“要是整整一周没有人把针头插到我的脖子上,我就不爽啊。”
    卡莉带岩杜回到房间,把门关好,但她的思绪一直都在尼克身上。
    她也不知道自己是否应该给尼克施加一些惩罚。尼克在格里斯姆学院的前两年基本上是个淘气包。他的生物异能比绝大多数升华计划中的同学都要强,于是他傲慢、自私,而且总喜欢欺负其他孩子。不过从去年开始,他起了变化。他从一个问题儿童成了模范学生,成了升华计划想要塑造的完美学生典范。
    在人类当中,生物异能——某些人使用意念影响物理世界,操纵小型爆发和黑暗能量的能力——已经广为人知,但仍然是一种被误导的现象。
    很多人错误地认为,生物异能者是被上帝宠幸的突变体,他们拥有超人般的远程遥感能力。城市里有传言说,生物异能者只要一动脑子就可以把汽车掀个四脚朝天,或者他们在震怒时释放出的能力能导致地震,把整个城市变成废墟。
    真相远远没有这么恐怖。产生生物异能场需要时间和集中注意力,这就与动作片中表现的情况不一样,并不是随心所欲的事。而且没有外科植入的增幅器连接大脑和神经系统,绝大多数生物异能者能做的也就是翻倒一杯咖啡而已。
    有了增幅器和年复一年的紧张训练,拥有天分的个人就能学会产生黑暗能量场,这个能量场的强度可以强到从地板上举起一个成年人,把他扔到附近的墙上,但这样做需要耗费大量的精神和身体能量。两到三次这样的表演之后,典型的生物异能者就会筋疲力尽,这时他们和其他的普通男女就没有区别,一样脆弱无助。
    卡莉不希望尼克这样的孩子长大之后以自己的天赋为耻。但她总是存在这种恐惧,担心生物异能者产生特权和高人一等的傲慢感。如果他们视他人为废物,那他们在重回社会时就更难受到其他人的欢迎。
    尼克第一次来到项目上的时候,卡莉还很害怕这就是他以后的方向。但升华计划不仅仅把注意力放在最大程度地挖掘他们的生物异能上,课程设置更多集中于道德和性格建设,而在尼克身上,似乎已经产生了效果。
    随着他的成熟,这名校园恶霸已经成了同学们的保护者,他已经从抑郁、自私变为乐于助人、团结协作。现在他经常志愿辅导格里斯姆学院的其他学生,甚至那些不是升华计划中的非生物异能学生。
    鉴于他所取得的巨大进步,卡莉决定不因为他最近的小小违规对他施以苛刻的惩罚。
    她回到他的房间时,尼克正面朝下趴在床上,露出后脖颈,准备忍受熟悉的程序。
    “我从来不想让岩杜也卷入麻烦。”他听见卡莉进来,含糊地说话。
    她在他身边的床上坐下,伸出手小心地用食指和拇指按压他的后脖颈。她接触他的皮肤时,不可避免地会产生静电火花,而且会稍微有些疼痛,这让卡莉有些畏缩。升华计划很努力地想找到一个办法来调节生物异能者体内自然累积的多余电荷,但目前能拿出的实际解决方案几乎没有取得什么进展。就现在而言,这仍然是学生和老师只能生生忍受的小小不便。
    “岩杜仍然在从手术中恢复,”卡莉解释道,将细长的针头扎入尼克的椎骨,送入微型皮下传感器,“他需要睡眠。”
    注射器顶端的小球闪着绿光,显示数据已经成功上传。
    “他不喜欢一个人待在自己的房间里。”尼克回答道,肌肉因为不舒服而紧绷着,咬紧牙关,“我觉得他想他妈了。”
    卡莉抽出针头,尼克长出了一口气,身体放松了。
    “我觉得如果我们打打征服游戏的话,他就不会那么害怕了。”是面朝下,没有说话,但卡莉可以看到他的耳朵因为不好意思变红了。他稍微转了一下身。卡莉意识到他想让自己趴得更舒服一点,但不要翻过身,想尽力隐藏他的身体因为她的接触而产生的反应。